abril 05, 2010

Evelyn Anker: reina de las Scream Queens

Una chilena en el cine de TERROR


La actriz, que nació en Valparaíso, Chile, era hija de padres ingleses y en la década de los 20 se fue a Inglaterra con su familia. Por los 30 empezó con pequeños papeles en el cine. En la primera parte de su carrera debutó en “Rembrandt” (1936) junto a Charles Laughton, posteriormente se destacó brevemente en “Fire over England (1937), con Laurence Olivier y Vivien Leigh y también en “Bells of St. Mary’s”.

En los años 40 se va a vivir Estados Unidos, donde es contratada en los estudios Universal. Allí donde se consolidó como una destacada “scream queen”, es decir, actrices del cine de terror que gritaban de una manera impresionante cuando aparecía el monstruo, llegando a ser llamada “The Queen of Screamers” por sus alaridos. Su primer film para Universal fue “Hold that ghost” de 1941, con Abbott y Costello.



Después filmó “The wolf man”, en el mismo año, con Lon Chaney Jr., cuando tenía sólo 23 años. Evelyn Ankers volvería a actuar con él en “The ghost of Frankenstein” (1942) y “The frozen ghost” (1945). Hizo más películas como “El hijo de Drácula” (1943) y “La revancha del Hombre Invisible” (1944). Seguiría haciendo este tipo de filmes hasta los años 50.

Dejó Universal en 1945 y trabajó un tiempo como independiente. En los 50 se retiró para dedicarse a ser dueña de casa y madre, después de realizar más de 50 películas entre 1936 y 1960. En algunas ocasiones participó en algunos roles de televisión y diez años más tarde regresó para hacer una película más, “No Greater Love” (1960), con su esposo Richard Denning. Ankers murió en 1985, a los 67 años.

febrero 11, 2010

Warner Bros: un libro para recordar su historia


En 2008 los ejecutivos de la Warner Bros, con motivo de cumplir 80 años, le encargaron a Richard Schickel, crítico de cine y documentalista, realizar un libro sobre la compañía. Su nombre: “Grandes películas de Hollywood: Historia de la Warner Bros. El autor dice: “Veía películas de todos los estudios, pero las Warner me eran más llamativas”…”sus películas hablaban de la clase trabajadora, creo que era un estudio con mayor conciencia social que el resto”.

El libro tiene 480 páginas que recorren la historia del estudio desde el momento en que los cuatro hermanos Warner deciden entrar al negocio del cine, en 1918, hasta la actualidad, realizando una revisión de las películas más importantes como, por ejemplo, “Enemigo público Nª 1, “Casablanca”, “Bonnie and Clyde”, El exorcista”, “La naranja mecánica”, “Todos los hombres del presidente”, “Superman”, “Batman”, “Arma Letal”, “Harry el sucio”, “Harry Potter” o “Los imperdonables” y sus principales estrellas donde destacan James Cagney, Edward G. Robinson y Bette Davis. También ofrece historias, archivos, entrevistas e imágenes inéditas de los clásicos del cine. El autor afirma: “Eran mucho más reales, actores naturalistas que apelaban a las masas, a la clase media, muy a tono con sus propios orígenes en la clase trabajadora”.

Warner Bros. ha producido películas inolvidables en todos los géneros: westerns, comedias, cine negro, musicales, dramas costumbristas o grandes obras de ciencia ficción con destacados directores como Elia Kazan, Robert Altman, Sam Peckinpah, Clint Eastwood o Stanley Kubrick, por ejemplo.

También el autor realizó un documental de cinco horas de duración para conmemorar el aniversario de los estudios. Si usted es un amante del cine, este libro es un imperdible en su biblioteca personal. Una obra de gran belleza visual que deleitará a los amantes del cine de Hollywood.

febrero 01, 2010

Invictus

Un film tosco y grueso

El último film de Clint Eastwood “Invictus” hay que verlo con dos manuales en la mano: una para saber algo de la historia de Sudáfrica y otro sobre rugby, un deporte que por este lado del mundo no es muy conocido. En caso contrario no le será fácil comprender su trama. La película más parece una obra gruesa, sin terminar donde todavía le faltan los detalles al que el director nos tiene acostumbrado. Sin embargo, el trazo fílmico de la historia es siempre firme y el director saca la narración adelante. Igualmente, creo que tiene trabajos mejores.

Para aquellas personas que no saben mucho de Sudáfrica, aparte de la realización del próximo Campeonato Mundial de Fútbol, el filme, basado en hechos reales sobre la base de un guión adaptado del libro “El factor humano”, de John Carlin, relata el período de transición después de que Nelson Mandela saliera de la cárcel y se convirtiera en presidente de Sudáfrica. Poco después, el país celebró el Campeonato del Mundo de Rugby, tras años de ser excluidos de las competiciones debido al apartheid. Esta competencia Mandela (Morgan Freeman) impulsó y utilizó, con la ayuda y complicidad de la estrella de rugby Francois Pienaar (Matt Damon), como recurso para acabar con el odio y la desconfianza entre la población blanca y negra del país. De eso se trata el filme.



Me parece que el director fue poco empático con el público que verá el filme. Cuando se habla de Eastwood como director uno espera siempre más. En este caso se limita a ser correcto como olvidable. Su lenguaje fílmico y la edición no son finos. Me parece que sólo sale adelante por el oficio que le avala y por la brillante actuación de Morgan Freeman.

No comparto las potenciales opciones de premios y la crítica positiva y sumisa. No porque sea Clint Eastwood los especialistas y amantes del cine deban rendirse a sus pies en cada trabajo fílmico que entrega. Si usted quiere verla, documéntese antes para que le sea más fácil comprender este gusto personal del director.

enero 20, 2010

The white ribbon: Michael Haneke


¿Quién es Michael Haneke? Es el ganador del Globo de Oro con el film “The white ribbon”. Es el cineasta alemán-austríaco del momento y quién realizó la Mejor Película Extranjera en la mencionada premiación. La cinta ya le había dado, también, la Palma de Oro en el Festival de Cannes 2009.

Su propuesta fílmica se basa en un cine que no está dirigido ni a la crítica ni al público. Son películas perturbadoras donde no formula respuestas ni tampoco las cierra con finales felices. No son filmes comerciales y tampoco espera complacer a nadie con su trabajo audiovisual. En sus temáticas se mueve con comodidad por los aspectos más oscuros y reprimidos de la sociedad.

Se inició en el cine, en 1989, con el film “The seventh continent” (la historia de un suicida), en 1992 siguió con “Benny´ s video” (la violencia adolescente), continuando con su gran éxito, galardonado en Cannes, “La profesora de piano” (la tragedia de una mujer controlada). El año 2005 realizó “Caché” (el drama de una pareja) que también fue premiada en Cannes, siguió con “Funny games el año 2007 (de violencia sádica), hasta que realizó “The white ribbon”, la historia de unos niños en un ambiente protestante, rígido y con valores absolutos, que desemboca en la génesis del nazismo. En el filme propone la perversión fanática de un ideal más allá de los límites.



Haneke (1942), es un director que tiene una sólida trayectoria fílmica que justifica los premios obtenidos con este film.

enero 13, 2010

La muerte de Maurice Schérer


Este señor no tiene teléfono en su casa y nunca manejó un auto. Con 89 años de edad, y sentado en su escritorio, recuerda que pasó la mayor parte de los años 40 haciendo clases en un liceo de provincia francés. Sus preferencias artísticas conceptuales están por el camino en la belleza, el azar, la duda y el amor ligero y también profundo de las parejas. Agudo, modesto y muy interesado en capturar el lado invisible de la realidad.

Piensa en las películas que le marcaron: “El signo del león”, “Mi noche con Maud”, “El rayo verde”, “La dama y el duque”, “Cuento de invierno”, “Comedias y proverbios”, “Cuentos de cuatro estaciones”, entre otras.

Este profesor de letras, con cansancio, se levanta de su escritorio y camina lentamente hacia su dormitorio. Al acostarse recuerda a sus amigos Godard, Truffaut y Chabrol y se duerme. Nunca más despierta. En el sueño se fue a vivir la eternidad. Solitario y sin dramatismo, igual que en el simple final de una película, Maurice Schérer comenzaba a entrar a la historia.

En el mundo del cine fue conocido como fue Eric Rohmer, su nombre artístico, es director de cine y autor de la filmografía más diferente e importante del cine francés (realizó cerca de 50 filmes). Fue crítico (Revue du Cinema y Cahiers du Cinema) y uno de los gestores de la nueva Ola Francesa.

Su cine, realista y natural, lo trabajaba con equipo liviano, pocos colaboradores y actores casi desconocidos. Nunca uso música incidental y sus relatos eran cronológicos, secuenciando un film con otro y con puestas en escena simples y efectivas para contar sus historias de la vida misma.

En el sueño se fue Maurice Schérer “alias” Eric Rohmer, baluarte de la Nueva Ola francesa.

enero 07, 2010

Tecnología y cine 3D

Tras el estreno del filme “Avatar”, dirigido por James Cameron y que comentamos en un post anterior, el cine 3D ha sellado su consolidación definitiva y de atrás viene la televisión.

Sony anunció en la Consumer Electronic Expo, en Las Vegas, que el próximo decenio será la década del entretenimiento más realista jamás creado, a través de esta tecnología. Como ejemplo, mostraron una canción tocada por Jimmy Hendrix totalmente tridimensional de una serie de conciertos similares que emitirán y también una presentación en vivo de la cantante Taylor Swift, la que fue grabada y trasmitida automáticamente en el nuevo formato.



Sony también anunció una alianza con Discovery Channel Communications e Imax para crear el primer canal de televisión diseñado para exhibir películas sólo en 3D, en el año 2011. Para ello abrirán el primer Centro de Tecnología 3D en California y otro en conjunto con la cadena CBS en Las Vegas: The Sony 3D Experience.

Sony también proveerá contenidos para ESPN que lanzará su propio canal en 3D con el Mundial de Fútbol de Sudáfrica y además planea emitir unos 100 eventos en el formato en el año, entre ellos los X Games y el Tour PGA de Golf. Todo ello podrá ser visto a través de los televisores Bravia 3D y las consolas PS3 que con una actualización podrán mostrar juegos y películas en el nuevo formato.

Y eso no es todo. Panasonic lanzó la primera cámara de mano que graba en 3D. La emisora Direct TV y fabricantes como Samsung también dejaron claro que el centro del entretenimiento del futuro será tridimensional, uniéndose así al fenómeno impulsado por Avatar.

El cine y la televisión serán más fantasía e ilusión que nunca.